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健康保健养生

吃咖哩的好处

不少人每天补充维他命来保健,但美国“新科学家”杂志却报导,维他命吃多不但无益健康,反而可能伤身,倒是许多人爱吃的咖哩,天然美味,还能预防心血管疾病、阿兹海默症与癌症。

蕃茄咖哩、乌贼咖哩、印度咖哩、日式咖哩、洋葱咖哩等,街上新开了许多咖哩餐饮店。即使不是专卖咖哩,其他餐饮店也不希望在这波咖哩热中缺席,知名的甜甜圈专卖店,发明咖哩口味甜甜圈给客人尝鲜;便利超商提供咖哩饭、蓝带咖哩三明治等熟食供消费者选择;火锅店也有提供咖哩汤头;便当店也跟着赶时髦,门口特别标示“咖哩饭”……似乎只要在食物里加点咖哩,就容易得到消费者的青睐。

咖哩并不是新口味,近来这么热门的原因之一,应该是拜医学研究之赐,有的说可以预防心脏病、有的说可以预防失智症、有的说具消炎作用、有的甚至说可以抑制癌细胞增生……咖哩真有这么神吗?

咖哩在预防医学上的3大好处

在印度和中医的临床治疗上,咖哩早就占有一席之地。咖哩成分之一是姜黄,姜黄所含的姜黄素,在印度和传统中医是常见的处方之一,外敷用来治疗脓肿创伤;内服通常针对肚子胀气、黄疸、胃痛等症状。

只是以上疗效可能还不足以说服消费者多吃咖哩,因为这些症状不能算大问题,即使没有咖哩,还有许多替代方案可以治疗,咖哩会红成这样,是因为相继有医学研究发现,它在预防心血管疾病、失智症(阿兹海默症)、还有癌症等棘手疾病上,可以扮演重要的角色。

好处1 降低胆固醇,减少动脉硬化

阳明大学医学院药理学研究所副教授陈惠文所领导的研究团队,在针对心血管疾病进行研究时,意外发现咖哩的妙用。包括减少血栓、减少动脉硬化、降低脂肪酸、降低胆固醇等4大问题,咖哩都有很好的预防效果,国内外也都有论文支持这样的论点。

好处2 预防阿兹海默症

陈惠文解释:“姜黄素可减少变性蛋白在我们脑中神经间的沉积,避免神经细胞受损所造成的记忆力丧失和混乱。”因而可预防阿兹海默症。

好处3 抑制癌细胞增生和转移

现在医学界也针对“咖哩可否减少癌症”作了许多研究,其中咖哩可预防癌症的研究较多,而咖哩会致癌的研究相对少很多。陈惠文分析:“癌症是不正常细胞过度增生,姜黄素本身就可以抑制不正常细胞过度增生;第二,姜黄素可减少癌症转移的机会;第三,在癌症标靶疗法上,姜黄素会抑制癌细胞特别的一些酵素,这些酵素会造成细胞的增生和转移。”

关于咖哩的好处还不只这些,咖哩有“印度黄金”的美名,相关的研究包括:可以治疗青春痘、不正常搔痒、皮肤病、不正常出血、气喘、喉咙发炎、咳嗽;改善脑贫血症状、肝胆疾病、糖尿病、眼疾……还有人在化妆品里加入咖哩成分,可见热门程度。

哪些人不适合吃咖哩

虽然世界各国作过不少关于咖哩的研究,说明吃咖哩好处多多,不过,陈惠文指出,多数是“预防医学的范围”,在西医的临床用药上,咖哩还没有被普遍当作处方,原因之一是剂量与人体吸收的问题。

如果是用在预防心血管疾病、阿兹海默症,他说:“1、2周吃一次,偶一为之也就够了,天天都吃咖哩也受不了。”要提醒的是,咖哩的功效是“预防”阿兹海默症,已出现症状的人,吃再多也没有用。

如果用在预防癌症方面,剂量就比较高。美国癌症医学中心就有专家建议,“给癌症病人一天吃5∼7克的姜黄素”(在美国一般超市可买到颗粒状的萃取姜黄素),效果还没有明确结论,不过,根据台大医院先前所做的第一期临床试验发现,就算连续几个月吃这么多,也还没出现明显的副作用,陈惠文表示:“目前为止,还没有‘吃太多姜黄素不好’的报导,不过,还是提醒大家‘再好的东西’,吃过量都是不好的。”

事实上,也有一些人不适合吃咖哩,耕莘医院永和分院营养师薛安栗提醒:“1.咖哩通常加了辣椒、胡椒,对于肠胃炎、胃溃疡的人会造成刺激;2.会促进子宫收缩,妇女怀孕期间要节制;3.会刺激胆囊收缩,胆结石患者不适合多吃;4.咖哩还会抑制血小板凝结,罹患血液凝结疾病的人最好避免。”

不爱咖哩味 可改吃什么来防癌?

对于喜欢咖哩口味的人,听到“吃多了也无妨”当然很高兴;可是,还有另一部分的人,并不是那么喜欢咖哩的味道,该用什么食材来取代?

薛安栗说:“姜和黄芥茉当中,也都含有姜黄素,所以,烹调食物时加点姜,或是吃东西时沾点黄芥茉酱,都可摄取到相同的营养素。”还有就是黄咖哩和绿咖哩所含的姜黄素,不会因颜色而有差异,她指出:“咖哩一般是黄色,如果加了青椒这类绿色材料,就会变绿咖哩。”

咖哩搭配哪些食材 营养价值更高

如果没有以上问题,多数人都可安心享受美味咖哩料理,为了让咖哩具备更多健康食物的条件,薛安栗建议:“搭配抗氧化的食材更好,像是花椰菜、胡萝卜、洋葱、蕃茄等,既美味又健康。”如果以主食类来说,“加点牛肉,含铁量高,抗氧化功能较好;如果担心胆固醇问题,那就选择鸡肉和海鲜。”

一般人煮咖哩都会煮一大锅,在冰箱分2、3天食用,薛安栗认为:“如果加了蔬果,就不要放过夜;或是蔬果先不要加进去,等要吃的时候再加,比较符合健康饮食原则。”

弄清楚咖哩的功效,也瞭解如何搭配食材,就可更放心享受一顿咖哩大餐啰!

其它

多吃姜黄素预防老人痴呆

香喷喷、令人食指大动的咖哩,不仅可促进肠胃蠕动、加速血液循环,还可以预防老人痴呆症(阿兹海默症)。根据美国加州大学洛杉矶分校法尔拉教授领导的研究小组发现,咖哩粉含有的姜黄素及市面上贩卖的姜黄粉,有助于防范并治疗阿兹海默症。

对姜黄素颇有研究的阳明大学医学院药理学研究所副教授陈惠文表示,国外研究发现,咖哩所含的姜黄素可以帮助清理人体脑部,促进有毒蛋白质的沉淀,避免记忆力的损失和混乱,减少阿兹海默症。因此,要预防老年痴呆症的发生,与其花钱买一堆维他命,还不如一周吃一次咖哩来得实际。

咖哩在印度饮食中扮演相当重要的角色,近年来,西方人对印度老年人罹患阿兹海默症的比率远低于美国四倍,引起科学家的好奇,开始从他们的饮食着手研究,结果发现,印度人不易罹患老年痴呆症的原因,与他们大量食用咖哩有极密切的关系。

食用咖哩为何不会罹患老年痴呆症?国外专家学者进一步研究发现,咖哩中主要的成分姜黄,可以抑制β类淀粉蛋白的聚合颗粒沉积在脑神经突触的间隙,推论姜黄能预防阿兹海默症所造成的老人痴呆症。该发现使得姜黄素成为众人注目的焦点,也为许多患者带来一线曙光。

量大才有效

虽然研究发现,咖哩成分中的姜黄素可预防阿兹海默症,但研究人员也碰到一个瓶颈,就是姜黄素进入人体肠胃道后,很快就会被分解,且血中浓度含量相当低;也就是说,要达到治疗效果,必须服用很大的量,因此,目前各国药学家都在研究如何让姜黄素能进入人体血液,达到疗效。

根据台大医学院林仁混教授的药物动力学研究分析发现,口服姜黄素的吸收并不好,而且很容易被代谢。陈惠文强调,目前各国药学家都在研究,如何透过其它机转,让姜黄素进入人体后,不易被肠胃道代谢吸收,能进入人体血液,通过血脑障壁,进而修补生病的器官。既然姜黄素很容易被代谢,吃咖哩为何能预防阿兹海默症?陈惠文解释,可能是因为姜黄素是脂溶性,跟食物一起食用,较易被人体吸收。

不过,他也强调,吃咖哩只是预防阿兹海默症,已经出现症状的人,吃再多也没用,而且也不必因为姜黄素可预防阿兹海默症就天天吃咖哩。国外研究发现,每周或每个月只要吃一次咖哩,就会在体内产生保护作用。新加坡国立大学黄子彬博士曾分析一千多位60至93岁亚洲人的饮食,这群人未有阿兹海默症的迹象,发现六个月内至少吃一次咖哩,或每个月吃一次以上的人,思考能力测验,MMSE的表现比完全不吃,或几乎不吃的人还要好。

吃咖哩除可预防阿兹海默症外,还可预防大肠息肉。美国约翰霍普金斯大学医学院的杰迪洛博士研究发现,姜黄及槲黄素两种成分可让大肠息肉缩小。他让研究中五位有五颗以上癌前结肠息肉的患者,每天三次吃含有480毫克姜黄和20毫克槲黄素的咖哩,六个月后,病患的息肉大小和数量都降低了,数量平均减少60%,息肉也平均缩小51%。

具抗癌功能

姜黄素最令研究人员感兴趣的,在于它的抗癌能力。目前各国正积极朝此方向努力,目前研究发现,低剂量的姜黄素可抑制癌细胞基因,减少细胞发炎反应。

姜黄素四大好处

1.增进食欲:咖哩含有辣味香辛料,「辣」会让胃液分泌,促进唾液产生,进而加速肠胃蠕动,引起食欲。

2.促进血液循环:辣味香辛料会促进血液循环,达到发汗的目的,亚热带的人们特别喜欢吃辛辣的料理,原因就在此。

3.消炎作用:科学实验研究已经证实,咖哩的确能协助伤口复合,此外,印度传统观念认为,吃咖哩可以消炎及具抗老效益。

4.抑制癌细胞:研究发现咖哩所含的姜黄素可以减少因自由基或氧化压力引起的基因突变,抑制许多致癌物引起的细胞癌化。

姜黄素小百科

姜黄,为姜科;原产于印度、东南亚、大陆的四川、广东、云南及台湾,主要是使用其根茎部分。人类使用姜黄的历史可回溯自数千年前,在印度的传统医学上,姜黄因具消炎效果,经常使用于抑制关节疼痛,并用于外敷伤口。

根据中医典籍记载,属于祛瘀活血药的姜黄,其性味辛、苦、温,归肝、脾二经,功效为通经止痛、破血行气,主治症瘕血块、月经不通、腹中气胀、胸腹痛、风痹臂痛、扑损瘀血等症。姜黄也被认为是芳香健胃利胆剂,兼有止血、祛风、通经、镇痛的作用,也可用于肠胃炎、黄疸、腹痛,胃痛等症;外用为粉末涂布,也可治疗脓肿创伤。

这些古籍里记载的药效,从科学的角度来看,大都与发炎现象或前列腺素的作用相关,由此可知,姜黄在抗发炎上,似乎扮演着相当重要的角色。这也是目前世界各国大量投入人力研究姜黄素的原因,因为它有可能成为治疗癌症、阿兹海默症、心血管等疾病的新药。

未来的医疗用途

截至目前为止,全球有超过1,700篇关于姜黄素的研究发表于知名医学期刊,各国科学家研究发现,属于多酚类化合物的姜黄素,具有抗发炎、抗氧化、清除自由基、抗癌、心血管保护等作用,并认为具潜力开发为癌症、糖尿病、高血脂、心脏病、关节炎、皮肤病、阿兹海默症,甚至艾滋病及多种慢性发炎疾病的治疗药物。

心血管保护剂
姜黄素是很有效的抗氧化剂(效果约为维生素E的10倍),能减少脂质过氧化,最重要的是,可以减少低密度脂蛋白(LDL)的氧化作用,因而减少动脉粥状硬化的形成。有些研究也指出,姜黄素具有抑制血小板凝集的现象、诱导热休克蛋白的产生及降血脂和降血糖的功能,对于预防心肌梗塞有明显的效果,因此被认为是治疗心血管疾病药物的明日之星。

抗癌药物

近年来研究发现,感染病原体及自由基等化学物质造成的慢性发炎与基因突变,是导致初期细胞癌化的主因。姜黄素可以透过抑制细胞核κB转录因子(NF-κB)、环氧化等抗发炎的机制及透过抗氧化,减少因自由基或氧化压力引起的基因突变,或活化谷胱硫转移,抑制许多致癌物引起的细胞癌化。